Demonstrasjon i Praha. Tsjekkia er den delte Vesten i et nøtteskall

28 oktober fylte tusener av tsjekkere det berømte torget i Prahas gamleby. Det var ikke en vanlig feiring av den tsjekkiske nasjonaldagen. I like stor grad var det en demonstrasjon mot president Zeman og verdiene han representerer.

Jiří Brady er en tilårskommen herre med et langt og rikt liv bak seg. Han overlevde oppholdet i de tyske dødsleirene i Theresienstadt og Auschwitz (det gjorde ikke søsteren hans hvis skjebne inspirerte Karen Levine til å skrive «Hanas koffert») og forlot Tsjekkoslovakia i 1949 for så å bosette seg i Canada hvor han hjalp andre immigranter og opprettet et suksessrikt rørleggerselskap. Han har også skrevet og holdt foredrag om holocausts grusomheter. Brady er også en fjern slektning av Tsjekkias nåværende kulturminister. Da hans telefon ringte i midten av oktober, ante Brady ikke at navnet hans skulle bli på alles lepper.

Les videre

I kulissene av Xi Jinpings statsbesøk til Tsjekkia

Mandag den 28 mars avlegger Kinas president statsbesøk til Tsjekkia. Begivenheten framstilles som en stor suksess av landets president Miloš Zeman, men er også ledsaget av kontroverser.

Mens forholdet mellom folkerepublikken Kina og Norge har vært mildt sagt kjølig helt siden utdelingen av fredsprisen til Liu Xiaobo, høster myndighetene i Tsjekkia fruktene av sitt langvarige engasjement med sikte på å bli Kinas inngangsport til Øst- og Sentraleuropa.

Symboltungt besøk

Xi Jinping kommer til Tsjekkia den 28. mars på invitasjon fra landets sittende president Miloš Zeman. Besøket er symboltungt i og med at det er for første gang at et kinesisk statsoverhode er i Tsjekkia. I tillegg er Praha den eneste europeiske hovedstaden han kommer til å besøke på sin utenlandsreise før han forlater kontinentet for å delta i et toppmøte om atomsikkerhet i Washington den 31. mars.

Les videre

Hellas’ ambassadør tilbakekalt fra Praha

Tsjekkias president Miloš Zeman gjør alt for å opprettholde sitt rykte som den europeiske politikkens enfant terrible. Denne gangen har hans løsmunnethet satt på prøve de diplomatiske forbindelser med Hellas.

Den greske ambassadøren Panayotis Sarris satte seg på flyet og forlot Praha i all hast tirsdag denne uken. Han ble kalt hjem for konsultasjon som det heter på diplomatisk språk, men som praksis er ment som en form for protest. Bakgrunnen for det var flere uttalelser fra president Zeman som grekerne oppfatter som støtende. Det var særlig det siste utsagnet grekerne føler seg provosert av.

Les videre

Vil utvise den norske ambassadøren

Tsjekkia bør utvise den norske ambassadøren og midlertidig bryte diplomatiske forbindelser med Norge, tordner europaparlamentsrepresentant Tomáš Zdechovský, mens president Zeman ser ikke bort fra at kan det være en idé å sende Siri Ellen Sletner hjem. Stridens eple er Barnevernet.

Det er ikke for første gang at Barnevernets framgangsmåte vekker sterke reaksjoner her til lands. Den såkalte er blitt Michaláková-saken en slags cause célèbre. Den debatteres i så å si alle avisene og er fulgt av TV-seere over hele landet som et reality show. Saken har også blir tatt opp av høytstående politikere og rukket å bli en stor diplomatisk kontrovers mellom Norge og Tsjekkia.

Les videre

Presedens. Den første amerikaneren noensinne utlevert til Tsjekkia

Datoen er den 31. august. Et fly fra Detla Airlines lander på Praha Lufthavn. En ung mann kommer ut på flytrappa har håndjern på. Han er omringet av en rekke personer som har den kjente logoen på jakkene. Kort deretter forsvinner den unge karen inn i bilen som venter på rullebanen. Han den første amerikanske borgeren utlevert til Tsjekkia.

Mordet som rystet Tsjekkia

Vi skrur tiden tilbake til mai 2013 da media i landet meldte om et brutalt mord på en familie i utkanten av Tsjekkias nest største by, Brno. Alle de fire familiemedlemmene – mor far og to sønner – ble stukket med kniv.

Les videre

Kremls informasjonskrig gir gjenklang i Tsjekkia.

Parallelt med de militære operasjonene og den diplomatiske nervekrigen som brøt ut i kjølvannet av annekteringen av Krim, pågår det en annen krig der hovedvåpenet er informasjon, mens territoriet en forsøker å erobre er folkeopinionen. Informasjonskrigen i Europa raser som verst og Tsjekkia er intet unntak.

Den som følger med på politikken i Øst- og Sentral Europa, har sikkert registrert noe merkelig ved noen av de landene som befinner seg nær konfliktsonen. Dømmer man etter uttalelsene fra en rekke høytstående politikere i Tsjekkia, Slovakia eller Ungarn, er man litt i tvil om deres utenrikspolitikk er tuftet på tilhørighet til de vestilige politiske og militære strukturer eller ikke.

Les videre

Zeman er den eneste som skal til Moskva

Tsjekkias president er den eneste lederen av et EU-land som har tenkt seg til Moskva for å delta i markeringen av slutten på andre verdenskrig.

Mens flere vestlige ledere – deriblant Angela Merkel, Bronisław Komorowski og Francois Hollande – har takket nei til invitasjonen til den tradisjonelle militærparaden i Moskva, og andre nøler med å svare, ble det kjent av Miloš Zeman kommer til å være til stede i Russlands hovedstad.

Les videre

Barnevernet vekker harme i Tsjekkia

Saken til den tsjekkiske barnemora Eva Michaláková har ikke bare gjort Barnevernet til et kjent varemerke i Tsjekkia. Navnet på den norske etaten er nærmest blitt et skjellsord i tsjekkiske hjem.

Michaláková fikk barna sine fratatt for tre og halvt år siden etter mistanke om seksuelt misbruk som senere viste seg ubegrunnet. Guttene ble plassert i hver sin fosterfamilie, og myndighetene tillater mora å møte barna opptil to ganger i året. Hun er pålagt å snakke med dem på norsk, hvilket ikke gjør kontakten lettere.

Les videre

Den tsjekkiske presidentens bisarre tale mot sanksjonene

Igjen langet Milos Zeman ut mot sanksjonene Russland. Denne gangen under konferansen “Dialogue of Civilizations” i Hellas.

Det faktum at kritikken ble framført på Russisk er i seg selv uskyldig dog symbolsk nok. Mer interessant er det at arrangøren av konferansen er «World Public Forum – Dialogue of Civilizations» som ledes av Vladimir Yakunin, en mann som står Putin nær og som er på EUs sanksjonsliste.

Les videre

Få ved valgurnene. Tsjekkerne tar ikke EU på alvor

Med en valgdeltakelse på 18,20 %, plasserer Tsjekkerne seg blant Europas verstingene, forbigått bare av Slovakia der bare 13.1% tok seg tid til å stemme.

«Tsjekkerne tar ikke EU på alvor» konstaterte president Miloš Zeman bittert da han dukket opp i et av valglokalene for å avgi sin stemme. Ha la til at ca 80 prosent av lovene som gjelder i landet vedtas nettopp av overnasjonale organer i EU. Dette ser ut til å ha gått den jevne tsjekker hus forbi.

Landets forrige president Václav Klaus uttalte seg i en annen – ikke overraskende – EU-kritisk tone. Offentligheten fikk vite at det var det første valget der han var i tvil om han i det hele tatt skulle stemme. Til slutt gjorde han det men uten å ha lest partiprogrammene på forhånd.

Les videre